jueves, 13 de julio de 2017

Mohamed Bzeek.



Es Mohamed Bzeek, un inmigrante libio que lleva dos décadas acogiendo niños en fase terminal

Le acompañamos al cementerio. Él ya tiene 10 'hijos' enterrados"

Ni siquiera en la mezquita saben de mi caso. Son cosas de las que no hablo. En el fondo soy un tipo corriente"

La atmósfera nada más cruzar la puerta sobrecoge. Cuesta asentarse en un ambiente donde hay una niña en fase terminal. A la izquierda está sentada en el sofá la pequeña de seis años, protegida por un buen puñado de cojines. Está ciega y sorda, sus brazos y sus piernas están paralizadas, pesa 15 kilos y padece de convulsiones diarias, atendida por una enfermera que no para de acariciarle la cabeza, diminuta, deforme por una extraña patología por la que tiene los días contados.

"Hay que acariciarla porque es la única forma para que sepa que estamos con ella. Procuro darle todo el cariño que puedo porque es un ser humano. Tiene sentimientos". Quien lo dice es Mohamed Bzeek, 62 años, un inmigrante libio que lleva dos décadas como padre de acogida de niños condenados a morir por enfermedades incurables. De momento ha perdido a 10 niños, nueve en un cementerio al lado de su casa. Uno de ellos falleció en sus brazos.

Bzeek, que vive en una casa humilde de un barrio residencial de Los Ángeles, en Azusa, tiene una barba poblada que bien podría darle problemas en muchos aeropuertos del mundo. Además procede de Libia, uno de los países de mayoría musulmana que el presidente Trump puso en su lista negra de entrada al país. Sin embargo, desde el Departamento de Servicios Infantiles y Familiares del Condado de Los Ángeles (DCFS, por sus siglas inglés) lo consideran un caso único. Dicen que es, probablemente, el hombre más compasivo de EEUU.

"Ser hospitalarios"

Bzeek, sin embargo, le quita hierro a su historia. "No soy un héroe. No importa lo que diga la gente. Hago lo que se supone que tienes que hacer como ser humano, ayudar a los que lo necesitan", razona sentado en la mesa del comedor de la cocina, convenciendo a su interlocutor de que se quede a comer con él. "Voy a hacer spaguetti Alfredo y se tiene que quedar. En mi país tenemos la obligación de ser hospitalarios". Lo explica con una sonrisa genuina, feliz por tener compañía y quizá por romper la rutina.

Por lo general, su vida es ocuparse de esa niña cuyo nombre no puede revelar por mandato judicial. Tampoco habla de sus padres biológicos, sobre los que tiene información facilitada por los servicios sociales del condado. Sólo comparte que al sexto cumpleaños de la menor no quisieron venir, pese a que les invitaron. "Siempre existe la posibilidad de que los padres biológicos decidan recuperar a su hijo, pero en estos casos yo suelo quedarme con ellos hasta que fallecen". A varios de ellos, a cuatro, los terminó por adoptar oficialmente.

Mientras cocina, Bzeek cuenta que no ha tenido un solo día libre desde que llegó la niña a casa, nacida con encefalocele, una enfermedad congénita rara que le impidió desarrollar su cerebro de forma adecuada. "Yo me encargo de todo, de su alimentación, de las medicinas, de cambiarle los pañales y de las visitas al hospital, que son muy frecuentes". Ahora ya no son tan seguidas, pero antes eran tres viajes a la semana al Children's Hospital de Los Ángeles, ubicado a unos 50 kilómetros de su casa. "He ido tantas veces que creo que la furgoneta se conduce hasta allí sola", bromea.

La clave de su bonhomía, parece, reside en la religión musulmana. "Saco mi fuerza de mi fe y siempre lo afronto igual, queriendo a los niños como si fueran míos", comparte. "Hay que hacerlo desde el corazón, porque si lo haces por dinero no funciona". Bzeek se refiere a los 1.700 dólares que recibe al mes para el cuidado de la niña. Con eso mantiene su casa y a su hijo, un chico de 19 años también severamente discapacitado.

Adam, que mide menos de un metro y pesa 29 kilos, se mueve por la casa con un monopatín ancho que le fabricó su padre con los restos de una tabla de planchar. Sus pequeños brazos le sirven para desplazarse y su tabla roja, incluso, de mesa improvisada cuando su padre termina de hacer los spaguettis con pollo. El joven, que estudia ciencias de la computación en una universidad cercana, nació con enanismo y con osteogénesis imperfecta, conocida también como huesos de cristal. Su padre cuenta que de pequeño su estructura ósea eran tan débil que sólo ponerle unos calcetines podía suponer un riesgo de fractura.

Para entonces, 1997, cuando su mujer Dawn Bzeek dio a luz, ya habían pasado por su casa decenas de niños con problemas médicos graves. Aún así no se tomaron a mal la grave condición con la que llegó Adam al mundo ni maldijeron a nadie. "Así es como Dios lo creó, así es como es y hay que aceptarlo. No hay nada que podamos hacer. Sólo quererlo y dejar que la vida siga su curso".

Gracias a esa entereza, Mohamed puede encajar la muerte de todos esos niños que ha acogido como suyos. "La muerte es parte de la vida. A todos nos llega", medita sin dejar de mirar a los ojos, sereno. "Antes de aceptarlos en casa sé que se van a morir, que llevan la sentencia de muerte encima. He tenido casos en que sus médicos me han dicho que tenían semanas de vida y aún así digo que sí. No me importan las condiciones. Los acepto igual. Y duele, duele mucho cuando fallecen. Me pone muy triste, pero tengo que seguir adelante".

Es una historia única dentro de un sistema que sólo en el condado de Los Ángeles tiene a 35.000 niños bajo su protección. De esos, unos 600 tienen problemas médicos severos. En su mayoría pasan su existencia en un hospital o con una enfermera convertida en madre de acogida. Lo curioso es que en realidad fue Dawn, su mujer, la que empezó a dar acogida a niños como foster parent, el término que usa en EEUU para esta clase de espíritus solidarios.

Bzeek tenía un sueño muy distinto. Su idea era convertirse en ingeniero en la tierra de las oportunidades gracias a una beca del Gobierno libio. Se mudó a Chicago en 1978 y después a Utah, antes de conocer a su mujer en California y descubrir su verdadero destino.

Al parecer, los abuelos de su mujer fueron los primeros en acoger niños necesitados, y eso inspiró a Dawn, que tenía abiertas las puertas de casa de par en par cuando conoció a su futuro marido.

El libio tuvo su primera experiencia en 1989. Desde entonces han pasado tantos niños por su hogar que ha perdido la cuenta. "Diría que son 100 al menos". De ese centenar, unos 40 llegaron en fase terminal, la mayoría de familias mexicanas y afroamericanas. "Lo hago porque me encantan los niños y porque vengo de una familia muy grande en Libia", justifica.

Sin embargo, lo duro llegó dos años después, en 1991, cuando se le murió el primer niño. Era la hija de una trabajadora del campo que tuvo complicaciones durante el embarazo por haber respirado pesticidas en cantidad. Nació con un problema en la espina dorsal y falleció un 4 de julio, antes de cumplir un año de vida mientras el matrimonio preparaba la cena.

"Eso me hizo mucho daño", recuerda el hombre, que solía correr maratones y que muestra orgulloso las fotos de cuando era un atleta. Ahora tiene unos cuantos kilos de más, sin perder nunca la sonrisa.

A otro menor lo tuvo que llevar al hospital en 167 ocasiones, un niño que no podía comer nada sólido. Pese a ello, lo sentaban en la mesa cada día para que se sintiera integrado. Tenía ocho años cuando falleció. "Mentiría si no dijera que hay niños que recuerdo de una forma especial. Se me vienen a la mente constantemente. Cuando muere un hijo, te deja muy mal durante semanas", confiesa. Pero no todo es drama. Aún tiene hijos adoptivos a los que les va bien y que han salido adelante. "Tengo un hijo al que mi mujer recibió antes de que nos conociéramos. Tenía sólo dos semanas y ahora tiene 32 años. Todavía me llama papá. Soy la única familia que tiene".

"No quiero dar pena"

La suya parece una bondad sin límites que contrasta con la sensación de rechazo hacia los musulmanes que ha despertado en algunos casos el veto migratorio impuesto por Trump al inicio de su mandato. "El tema de los musulmanes siempre ha sido negativo en Estados Unidos, no sólo con Trump, sino durante un largo tiempo. Si te llamas Amhed o Mohamed te discriminan, y eso es triste".

En gran parte por eso Bzeek ha preferido mantener siempre un perfil bajo. "No me gusta presumir de lo que hago con la gente. No quiero darle pena a nadie". De hecho, ninguno de sus vecinos sabe que lleva años acogiendo niños enfermos ni pide ayuda. "Ni siquiera en la mezquita saben de mi caso. Son cosas de las que no hablo. En el fondo soy un tipo corriente".

Todo su drama lo ha vivido solo, la muerte de una decena de sus hijos de acogida, el fallecimiento de su mujer en 2013, el cáncer de colon que le diagnosticaron. "Me dijeron que me tenían que operar en 2010. Les pedí tiempo para encontrar a alguien que se encargara de los niños porque no puede venir cualquiera a ocuparse de la pequeña".

En realidad nadie mejor que él para atenderla. Una vez que se va la enfermera a casa, a las 4 se queda solo. Y los fines de semana también. Todos. "En los últimos seis años no he tenido ni un solo día de descanso", repite pero sin aires de resignación. "Es un caso terminal y sé lo que significa". Antes de esta niña, tuvo otros tres menores con el mismo mal. "No suelen vivir mucho tiempo, pero al menos les cambio la vida, les hago sentir bien mientras están aquí".

En el camposanto de sus niños

A tan solo un par de kilómetros de la casa de Mohamed Bzeek, viudo desde 2013, está el cementerio en el que ha enterrado a sus niños fallecidos desde 1991. Son tantos que le cuesta trabajo encontrarlos en la inmensidad del camposanto, con el añadido de que no son lápidas tradicionales. No sobresalen, sino que yacen planas en el suelo como un mar de rectángulos camuflados por el cesped.

ZONA DE TUMBAS.

Bzeek camina por una zona de tumbas para niños buscando el nombre de uno de sus pequeños. Solo él lo conoce y ni siquiera lo rebela en busca de ayuda. Finalmente, y tras lamentarse de que una de ellas se la han movido de su lugar, la encuentra y su sienta a meditar a su lado. "Este niño fue especial", dice Mohamed junto a la tumba. "Su madre tuvo a otros 12 y todos ellos discapacitados. Era una familia hispana".

UN VESTIDO DE MUÑECAS.

A otra de sus niñas, con la misma condición cerebral que la pequeña que ahora tiene en su casa, Mohamed Bzeek la enterró tras sólo ocho días de vida. Nos explica que era tan pequeña que fue un fabricante de muñecas el que se encargó de hacerle un vestido para su funeral. Bzeek llevó su ataúd en las manos como una caja de zapatos.

INCANSABLE.

"Vengo mucho a visitarlos, a meditar", reconoce el libio. En sus palabras no hay señales de cansancio. "Pienso seguir ayudando a niños en fase terminal mientras la salud lo permita. Es mi obligación".